14.05.2023
Nataly Drozdova (680 articles)

Изобретатель нейлона: «Человеческая раса погибнет, будучи задушенной пластиком»

Джулиан У. Хилл был химиком-исследователем, чьё случайное открытие прочного соединения, похожего на ириску, произвело революцию в повседневных вещах после того, как доказало свою ценность и в войне, и в моде.

В конце 1920-х годов доктор Хилл был членом команды компании Du Pont, изучающей поведение определенных молекул, которые соединяются вместе, образуя более крупные молекулы, называемые полимерами. Химики занимались чистыми исследованиями и не собирались найти заменитель натурального шёлка.

В 1930-м году, пытаясь создать всё более крупные структуры, регулируя количество воды в партии молекул на основе углерода и спирта, команда придумала смесь, которую научный руководитель Du Pont Уоллес Х. Карозерс счёл бесполезной.

Но доктор Хилл был заинтригован результатом очередного эксперимента и решил продолжить опыты посе того, как воткнул нагретую стеклянную палочку в стакан с материалом и обнаружил, что он тянется и тянется как ириска, и что он становится шелковистым при растяжении при комнатной температуре. Вскоре доктор Хилл и его коллеги экспериментировали с материалом в коридоре и обнаружили, что из него можно вытянуть нити, которые будут удивительно длинными и прочными.

Веществом этим, конечно же, был нейлон, хотя он не назывался так до тех пор, пока не был представлен на Всемирной выставке 1939-го года в Нью-Йорке.

«Я говорю своей жене, что был чем-то большим, чем просто хорошим ученым», — вспоминал доктор Хилл в одном из интервью много лет спустя, — «Мне повезло».

Поскольку Du Pont владела патентами на нейлон, доктор Хилл не заработал на этом открытии большого состояния, но его жена позже сказала, что компания хорошо относилась к нему на протяжении многих лет.

Печальное примечание: судьба доктора Карозерса, которого часто называют изобретателем нейлона, сложилась не так хорошо. Из-за личных проблем, которые подпитывали давнююдепрессию, считая себя неудачником, несмотря на блестящую карьеру, он покончил жизнь самоубийством в 1937 году в возрасте 41 года.

Разработка нейлона была отчасти случайной, но это не стало полной неожиданностью. Почти десятилетием ранее, на конференции Американского химического общества в Буффало, доктор Хилл и доктор Карозерс сообщили о прогрессе в разработке «искусственного шёлка» — вискозы, который тогда входил в обиход.

Но вискоза производится из целлюлозы, и в этом смысле она не является строго синтетической, как нейлон. Первоначально нейлон использовался для изготовления щетинок зубных щеток, лески и хирургических нитей. Нейлоновые чулки были впервые проданы в 1939-м году. Они стоили в два раза больше, чем шёлковые чулки, и женщины были готовы платить за них. Нейлоновые чулки были прозрачными и прочными.

Материал считался настолько важным, что после вступления Соединенных Штатов во Вторую мировую войну его использование было ограничено военными нуждами. Нейлон использовался для изготовления верёвок, палаток, авиационных шин и парашютов.

Это также в некотором смысле способствовало улучшению британо-американских отношений. Молодые американские солдаты, дислоцированные в Великобритании, производили хорошее впечатление на своих свиданиях, даря девушкам нейлоновые чулки, которые можно было приобрести на почтовых биржах вооруженных сил, их нельзя было купить в другом месте.

Возвращение нейлона в гражданскую жизнь после войны стало сенсацией и вызвало как минимум одну давку. Толпа из 10 000 человек заполнила универмаг Сан-Франциско в 1945-м году, в результате чего распродажа нейлоновыъ чулок была отменена.

Спустя десятилетия нейлон стал повсеместно использоваться в качестве материала для производства ковровых покрытий и одежды. И около двух третей всех производимых в мире сумок и чемоданов изготовлено из него.

Ученые считают нейлон безопасным продуктом с точки зрения технологии, потому что в процессе производства не было обнаружено никаких смертельных побочных эффектов. Но доктор Хилл, который любил дикую природу и был преданным орнитологом, сказал в интервью 1988-го года, что, по его мнению, «человеческая раса погибнет, будучи задушенной пластиком».

Джулиан Вернер Хилл родился в Сент-Луисе, окончил там Вашингтонский университет в 1924-м году и получил степень доктора органической химии в Массачусетском технологическом институте в 1928-м году.

Доктор Хилл играл на скрипке и был опытным игроком в сквош и фигуристом до тех пор, пока ему не исполнилось 40 лет, когда в результате приступа полиомиелита у него ослабла одна нога, по словам его жены.

До выхода на пенсию из Du Pont в 1964 году д-р Хилл руководил программой компании по оказанию помощи университетам в проведении исследований в области физики и химии.

Джулиан Хилл воспроизводит открытие первого искусственного полимера, растягивая его в тонкое волокно.
Джулиан Хилл воспроизводит открытие первого искусственного полимера, растягивая его в тонкое волокно.

В одном из выпуском журнала Science два химика сообщили, что закись азота образуется и выделяется при производстве нейлона. Они говорят, что этот источник может составлять до 10% увеличения содержания закиси азота в атмосфере.

Ученые, доктор Марк Х. Тименс и доктор Уильям К. Троглер из Университета Сан-Диего, смоделировали промышленный процесс в лабораторных экспериментах. Они обнаружили, что закись азота была побочным продуктом получения адипиновой кислоты, широко используемого мономера, синтезируемого для производства нейлона.

По оценкам ученых, ежегодно во всем мире при производстве нейлона производится 4,5 миллиарда фунтов адипиновой кислоты, которая дает закись азота в соотношении почти один к одному. Примерно такое же количество закиси азота образуется и выбрасывается в атмосферу.

Поскольку закись азота не токсична, ее выбросы не регулируются. Но из-за объема производимого газа, его длительного времени пребывания и его возможного вклада в глобальное потепление ученые утверждают, что «предположение о том, что такие выбросы безвредны, может быть неверным».

По сравнению с углекислым газом закись азота является относительно небольшим компонентом атмосферы, но она может нанести значительный ущерб.

«Как парниковый газ, в пересчете на молекулу закись азота в 200 раз хуже, чем двуокись углерода», — сказал доктор Тименс. «Разрушая озон, он лишь немного менее разрушительен, чем хлорфторуглероды».

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0

Цветные колготки (безусловно!) — мой любимый способ добавить цвета любому образу.

— Blair Eadie

Теги нейлон

Nataly Drozdova


Комментарии

Комментариев нет! Вы можете первым прокомментировать эту запись!

Написать комментарий

*