28.02.2020
bracatuS (2373 articles)

Кто на самом деле открыл нейлон: Уоллес Карозерс или Джулиан Хилл

Нейлон, дедерон, капрон — всё это разновидности полиамида, факт изобретения которых закреплён за разными людьми. История знает множество примеров, когда одни получали незаслуженное наказание или славу, и в случае с нейлоном не всё так однозначно, как общепринято считать.

Уоллес Карозерс

Уоллес Карозерс

16 февраля 1937 года был выдан патент на изобретение нейлона на имя Уоллеса Карозерса. Спустя два месяца, 29 апреля, изобретателя не стало — он покончил с собой. Уоллес Карозерс, Джулиан Хилл и другие работали исследователями в химической лаборатории компании DuPont — перед ними была поставлена задача найти синтетическую замену шёлка.

Однажды, вытянув горячую нить из смеси углерода, спирта, каменноугольной смолы и воды, они обнаружили, что эта нить при комнатных условиях выглядит как шёлк, и что она эластична. Изыскания с целью получения синтетического шёлка велись с начала 1930-х, и лишь в 1934-м удалось получить волокно, отвечающее требованиям.

Уоллес Карозерс долгое время считался изобретателем нейлона, пока в 1996-м году печатные архивы The Times не начали публиковаться в интернете. Именно в The Times предположили, что изобретателем нейлона мог быть совсем другой человек.

В конце 1920-х годов доктор Хилл был членом команды компании Du Pont, изучавшей поведение определенных молекул, собранных в цепочку, которая образует более крупные соединения, называемые полимерами. В 1930 году, пытаясь создать ещё более крупные структуры, регулируя количество воды в смеси на основе углерода и спирта, команда изобрела состав, которую научный руководитель Du Pont Уоллес Карозерс посчитал бесперспективной. Но доктор Хилл был иного мнения; поэкспериментировав с новым веществом, он обнаружил, что волокно из него тянется как ириски, и что оно становится шелковистым при растяжении при комнатной температуре. Вскоре доктор Хилл и его коллеги поэкспериментировали с материалом в коридоре и обнаружили, что он может быть сформирован в удивительно длинные и прочные пряди.

Джулиан Хилл

Новым веществом, конечно же, был нейлон, хотя это коммерческое название было придумано позже — для презентации на Всемирной выставке 1939 года в Нью-Йорке.

«Я говорю своей жене, что я лучше чем хороший ученый», — вспоминал доктор Хилл в интервью несколько лет спустя, — «Мне повезло».

Поскольку корпорация Du Pont получила патент на нейлон, доктор Хилл не очень разбогател на открытии, но его жена сказала, что в компании хорошо относилась к нему на протяжении многих лет. Джулиан Хилл дожил до возраста в 91 год. Судьба Карозерса оказалась более печальна: окруженный личными проблемами, которые подпитывали его постоянную депрессию, считая себя неудачником, несмотря на блестящую карьеру, он покончил жизнь самоубийством в 1937 году в возрасте 41 года.

Если изобретение нейлона было отчасти случайным, но не стало полной неожиданностью. Лет за 10 до описанных выше событий, на конференции Американского химического общества в Буффало, доктор Хилл и доктор Карозерс сообщили о прогрессе в разработке «искусственных шелков», как, например, вискоза, которые вскоре начали широко применяться. Так, в 1920-х, были распространены чулки из вискозы.

Вискозу получали из целлюлозы, и в этом смысле она не является строго синтетической как нейлон, вискоза — искусственное волокно. Первоначально нейлон использовался для изготовления щетины зубных щёток, лески и хирургических нитей. Первые нейлоновые чулки поступили в продажу в 1939 году. Они стоили вдвое дороже чем шёлковые чулки, но женщины были рады заплатить за инновационную диковинку. Первые нейлоновые чулки были прозрачными и прочными.

Новый материал имел настолько большое значение, что его использование в гражданской промышленности было ограничено военными после того, как Соединенные Штаты вступили во Вторую мировую войну. Нейлон использовался для изготовления верёвок, палаток, авиационных шин и парашютов.

Нейлоновые чулки также послужили улучшению британо-американских отношений. Молодые американские солдаты, дислоцировавшиеся в Британии, произвели хорошее впечатление на местных женщин, одаривая их нейлоновыми чулками в эпоху дефицита.

Возвращение «нейлонок» в магазины после войны вызвало сенсацию и, по крайней мере, одно столпотворение, сходное, пожалуй, с вавилонским: в 1945 году толпа из 10 000 человек набилась в универмаг Сан-Франциско, что привело к отмене продаж чулок.

За прошедшие десятилетия нейлон стал использоваться повсеместно — из него производят ковровые покрытия, одежду и многое другое. Ученые считают нейлон экологически дружественным продуктом, потому что не было обнаружено каких-либо пагубных побочных эффектов от его использования. Но доктор Хилл, который любил дикую природу, в 1988 году предположил в интервью, что «человеческая раса погибнет, будучи задушенной в пластике».

Нейлоновые чулки: альтернативная история

Повешенные крест-накрест в ногах кровати с воткнутыми булавками, чулки отгоняли ночные кошмары и нечисть.


Теги нейлон

bracatuS


Комментарии

Комментариев нет! Вы можете первым прокомментировать эту запись!

Написать комментарий

Ваши данные будут в безопасности! Ваш электронный адрес не будет опубликован. Другие данные также не будут переданы третьим лицам. Поля, обязательные для заполнения, отмечены так: *

*